La cooperativa Mucusur celebra su Asamblea General

Asamblea General de Mucusur

La Asamblea General de Mucusur

El pasado sábado 17 de marzo se llevo acabo la asamblea ordinaria anual de la Cooperativa de Turismo Comunitario Mucusur, que se realizó en la parroquia de Mesa de Quintero (municipio Guaraque), con la participación de todos los capítulos y una asistencia de 36 socios. Esta asistencia se considera un gran logro para la joven cooperativa, debido a la gran distancia existente entre cada parroquia. Se contó con la participación del Técnico Superior Universitario Jackson Briceño, representante de la empresa venezolana Corpoelec para el área de turismo.

Durante la celebración de esta asamblea se presentaron los informes por parte de las instancias de Administración, Educación, Contraloría Social, así como el informe económico del año 2011. Igualmente los coordinadores de los capítulos de la cooperativa (uno por parroquia) presentaron su informe y plan de actividades. Por primera vez estaban representados los pueblos de Mesa de Quintero, Pueblo Nuevo y Aricagua en la Asamblea general, como nuevos integrantes de Mucusur y de la red de turismo comunitario de los Pueblos del Sur.

Una nueva junta directiva

Una gran noticia fue la entrega formal, por parte del gerente de proyectos de la Fundación Programa Andes Tropicales, Jean-Luc Crucifix, de la administración de la cartera de los créditos otorgados a los beneficiarios en el marco del proyecto. El gerente del proyecto también anunció la próxima donación de un vehículo 4X4, para que la cooperativa pueda prestar el servicio de transporte dentro de la red de servicios.

Fue propicia la oportunidad para la incorporación de nuevos socios y la presentación y aprobación del plan anual de la Asociación Cooperativa de Turismo Comunitario Mucusur. Este plan contempla actividades de saneamiento, reforestación y creación de brigadas ambientales, lo que refleja aun más el compromiso que tiene la cooperativa Mucusur con sus comunidades y el medio ambiente.

Esta asamblea ordinaria culminó con la elección de la nueva junta directiva de la cooperativa Mucusur, la cual quedó constituida de la siguiente manera:

Instancia de administración:

  • Coordinador: Ramón Molina (capítulo Chacantá)
  • Secretaria: Yasteli Peña (capítulo Mucutuy)
  • Tesorera: Marisol Rondón (capítulo Pueblo Nuevo del Sur)

Instancia de Contraloría:

  • Contralor: Omero Molina (capítulo Mucuchachí)

Instancia de Educación:

  • Coordinador: Guzmán Vela (capítulo Mesa de Quintero)

Instancia de Comercialización:

  • Coordinador: Carlos Rondón (capítulo Mérida)

Instancia de Ambiente:

  • Coordinador: Argenis Rojas (capítulo Mucuchachí)

Instancia de Medios de Comunicación:

  • Coordinador: Eduardo Gómez (capítulo El Molino)

Instancia de Crédito:

  • Coordinadora: Benilde Peña (capítulo Aricagua)
La nueva junta directiva de Mucusur

La nueva junta directiva de Mucusur

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Se inaugura la posada Mucuchá en Mucuchachí

Publicamos a continuación un texto de Carolyn Chuong, estudiante graduada de la Brown University (Rhode Island, Estados Unidos), titular de una beca Fulbright, que actualmente enseña inglés en Mérida y trabaja como voluntaria en la Fundación Programa Andes Tropicales. Carolyn acompañó un equipo del PAT a la inauguración de la Mucuposada Mucuchá, en Mucuchachí. Esto es su reportaje.

Mucuchachí

Mucuchachí, uno de los Pueblos del Sur

He aquí un trabalengua para usted. Estuvé viajando recientemente al pueblo de Mucuchachí para la inauguración de la Mucuposada Mucuchá. Acompañé el personal de la Fundación Programa Andes Tropicales (PAT) en la cual estoy haciendo trabajo voluntario. Ubicada en Mérida, Andes Tropicales promueve el turismo de base comunitaria en varias zonas rurales de Venezuela y desarrolla con los moradores locales una infraestructura turística. La palabra mucu significa “lugar” en la lengua indígena de la región, y las Mucuposadas son posadas que pertenecen a familias de los Andes y son manejadas por ellas.

El grupo que iba a Mucuchachí comprendía unas diez personas: miembros del equipo de Andes Tropicales, una periodista, un fotógrafo, personas de los pueblos circundantes que planeaban abrir su propia mucuposada y un niño inquieto de 5 años llamado Sebastián. Salimos de Mérida temprano en la mañana y viajamos en un vehículo 4×4 por una carretera estrecha y ventosa, a veces con neblina y algo de lluvia. En un momento dado, las curvas eran demasiadas para el joven Sebastián, quien susurró “No me siento bien” antes de vomitar en un lado de la carretera.

Cálida bienvenida

La Mucuposada Mucuchá, en Mucuchachí (Venezuela)

La Mucuposada Mucuchá

Cuando llegamos a Mucuchachí luego de cinco horas de camino, los dueños de la Mucuposada, Omero e Iraida, nos dieron una cálida bienvenida y nos sirvieron un almuerzo hecho de sopa de gallina, yuca y queso casero. Personas de la comunidad empezaron a aproximarse, echándose unos a otros los últimos cuentos. Alguien también preparó birúz, una bebida tradicional hecha con maíz tostado y molido. ¿A qué sabe? Tan solo cierre sus ojos e intente imaginar el sabor de cotufas líquidas…

Cuando la ceremonia de inauguración empezó, la posada estaba llena de gente. Desde hace más de un año, la pareja propietaria trabajó sin parar, con muchas manos amigas, para renovar su casa. En las palabras de Omero e Iraida, se hizo evidente para los presentes su agradecimiento a todas las personas que los ayudaron. Una vez terminada la ceremonia, aparecieron las cervezas y sonó la salsa. Pasamos el resto de la noche bailando en la posada—o más bien, en mi caso, ¡intentando bailar!

Antiguos caminos

Omero e Iraida, dueños de la posada

Omero e Iraida, dueños de la posada

La posada Mucuchá es la octava que se abre en la región, y algunas más están proyectadas para un futuro cercano. En los Pueblos del Sur, las comunidades siempre se conectaron entre ellas por antiguos caminos. Ahora, con la red de mucuposadas, los turistas disponen del alojamiento necesario para visitar la región. Pueden movilizarse de un lugar a otro por los senderos y caminos, bien sea a pie, en bicicleta de montaña o a caballo. Las comunidades locales participan activamente en la nueva actividad, al suministrar a los visitantes los servicios de comida, alojamiento y guiatura.

En este proceso, reciben el apoyo de microcréditos financiados por la Unión Europea y manejados por Andes Tropicales. A los cuatro años, los préstamos deben estar reembolsados y las comunidades deberían ser capaces de seguir adelante con sus proyectos de manera autónoma. La Fundación PAT ya llevó a cabo varios proyectos exitosos en otras partes de Venezuela y, hoy en día, aquellas comunidades son autónomas.

Emprender uno de los viajes, explorar los caminos y pasar la noche en una mucuposada es una oportunidad única de conocer mejor la cultura de la Venezuela tradicional y apoyar un turismo que beneficia directamente a las comunidades locales.

Fotos: Carolyn Chuong

Carolyn Chuong

Carolyn Chuong, voluntaria en el PAT

El biruz, un producto tradicional de los Pueblos del Sur

Biruz El Chacantero

Presentación comercial del biruz El Chacantero

Un nuevo producto acaba de aparecer en las tiendas: el Biruz. Bajo este nombre extraño, de origen indígena, se designa una bebida tradicional de los Pueblos del Sur, hecha a base de maíz tostado y molido. A esta base se añaden algunas especies dulces y hierbas aromáticas para obtener el polvo que servirá para preparar la bebida.

Hasta ahora, el biruz no era comercializado. Solamente se preparaba y tomaba en familia, y cada una de ellas tenía su propio secreto de preparación. Sin embargo, como efecto de la modernización, esta tradición tiende a desaparecer aún en los pueblos más tradicionales, hasta el punto que la nueva generación apenas lo conoce.

Fabrica artesanal en Chacantá

El Sr. Edilmer Molina, de Chacantá, tuvo la idea de rescatar este producto artesanal y darlo a conocer fuera de los Pueblos del Sur. Elaboró un proyecto para desarrollar la producción artesanal del biruz, el cual fue financiado por un microcrédito en el marco del proyecto Rutas del Sur.

Ahora el biruz está comercializado bajo la marca “El Chacantero”. Se lanzó con motivo de la Feria del Sol de Mérida, en el mes de marzo pasado. También se promocionó en la feria de Canaguá. Ahora, se encuentra a la venta en varias mucuposadas de la red de turismo, así como en algunas tiendas de la ciudad de Mérida. En el mercado principal de Mérida, se vende en la tienda de productos naturales Nuevo Sol.

Rescate de un patrimonio

el biruz en venta en el mercado de Mérida

El biruz en venta en el mercado de Mérida

En Caracas, la Fundación Tierra Viva apoya los pequeños productores artesanales para que puedan vender sus productos bajo la modalidad de comercio justo. Se interesó por esta iniciativa de producción artesanal de biruz. Podría próximamente añadir el biruz El Chacantero en su catálogo de comercio justo y venderlo tanto en su tienda en línea como en las ferias artesanales organizadas en varios centros comerciales de la capital.

Todavía hay mucho por hacer para ampliar la distribución del producto, pero los primeros pasos están hechos. Con esto, se da a conocer un producto artesanal que estaba casi por desaparecer, rescatando así un patrimonio gastronómico de los Pueblos del Sur.

Información y venta: Edilmer Molina, Chacantá, tlf.: 0275-267.52.36 y 0416-175.00.67 (si no contesta, dejar mensaje de texto)

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Preparación del biruz

Al hervir el agua, apagar y agregar biruz al gusto, revolver y dejar asentar 5 minutos. Vaciar la preparación en otro recipiente lentamente, sin el asiento del biruz. Servir a gusto, negro o con leche, y endulzar.

Otorgados los primeros microcréditos

Entrega del microcrédito en Chacantá

Entrega del microcrédito en Chacantá

El 18 de septiembre fueron otorgados los primeros microcréditos en el marco del proyecto Rutas del Sur. Es el resultado de un proceso de trabajo social que empezó hace ya más de un año. Se inició con la sensibilización de las comunidades al proyecto de turismo de base comunitaria, continuó con la identificación de personas realmente interesadas en ofrecer servicios turísticos dentro de la red que se está construyendo en los Pueblos del Sur y con la fundación de una cooperativa. Luego vino una fase de capacitación, en la cual aún nos encontramos.

En el marco de la capacitación, se ofreció un taller práctico sobre la formulación de proyectos familiares o personales, que permitió sentar las bases para la elaboración de proyectos reales, destinados a ser evaluados dentro del macro-proyecto “Rutas del Sur”.

Con el asesoramiento del PAT, estos proyectos se afinaron para llegar a constituir un informe completo, con su respectivo presupuesto. Una mesa técnica conformada por los miembros del equipo del PAT los evaluó para darle el aval de factibilidad.

El papel de los comités de crédito

Entrega del microcrédito en Mucuchachí

Entrega del microcrédito en Mucuchachí

Luego, los proyectos considerados factibles se presentaron delante de los comités de crédito de los capítulos correspondientes de la cooperativa Mucusur, que los examinaron y evaluaron.

De los tres primeros proyectos evaluados, dos fueron aprobados en primera instancia y uno fue aplazado. Para este último el comité de crédito consideró que era necesario tener mejor conocimiento del mismo y solicitar el cumplimiento de ciertos requisitos. Una vez llevado a cabo esto, el tercer proyecto también fue aprobado.

Los proyectos aprobados hasta la fecha son:

  • Mejoramiento de la posada Kiutrindú en Chacantá (construcción de tres baños adicionales, decoración interior y refacción de la fachada)
  • Construcción de una posada con capacidad de 8 personas en el sector La Ensillada (Mucuchachí)
  • Mejoramiento de la posada Mochabá en San José (construcción de una cabaña adicional)

Ya están en su fase de estudio varios otros proyectos que van a ir completando la red de turismo comunitaria en los Pueblos del Sur: restaurantes en Mucuchachí y Chacantá, posada en Tustá, posada y servicio de alimentación en La Coromoto (Canaguá), entre otros. También baquianos (guías locales) y artesanos podrán recibir microcréditos para desarrollar su microempresa e integrarse a la red de turismo.

Alrededor de estas primeras infraestructuras se están elaborando rutas y actividades turísticas, lo que permitirá ofrecer al público los primeros productos turísticos dentro de unos pocos meses.