La Cooperativa turística MucuSur tiene primera reunión del 2013

El sábado 2 de febrero en Pueblo Nuevo del Sur, la Asociación Cooperativa de Turismo Comunitario MucuSur celebró su primera reunión del 2013, para tomar decisiones sobre la organización de la red de servicios turísticos de base comunitaria que se consolida en los Pueblos del Sur, área rural del estado Mérida (Venezuela), y la participación de los diferentes capítulos en las actividades programadas en el transcurso.

Cooperativa Mucusur Asistieron Lesbia Rojas de Acequias, María Araque de Aricagua, Marisol y Carlos Rondón Rondón de Pueblo Nuevo, Fabiola Sosa de Mérida, Eudes Márquez de El Morro y Ramón Molina de Chacantá. Decidieron que la asamblea de la cooperativa tendrá lugar el 16 de marzo en la ciudad de Mérida y para el primer sábado de cada mes habrá una reunión ordinaria de la instancia de administración. La próxima será el 2 de marzo en la ciudad de Lagunillas.

Marisol Rondon presentó el informe de finanzas. Se discutió la delegación del trabajo a los capítulos para establecer cómo va a funcionar Mucusur, las instrucciones para elaborar el informe contable, actualizar los registros de contabilidad y administrativos, las donaciones, la cuenta bancaria, los trámites legales pendientes y el ajuste de tarifas de las mucuposadas.

Resaltaron la importancia de participar en la Feria Internacional de Turismo de Venezuela (FITVEN) de 2013, en Mérida según indicaron los organizadores al cierre de la edición anterior. También que la recién publicada Guía turística y cultural de los Pueblos del Sur ya está disponible en las librerías Temas, Ludens y del Mercado Principal en la capital andina. Finalmente se habló de la posibilidad de retomar la Semana de Encuentro con los Pueblos del Sur, para realzar los atributos turísticos de esta región que constituye la tercera parte de la geografía de la entidad.

Mucusur tiene 13 mucuposadas y 6 restaurantes distribuidos en los Pueblos del Sur, activas y con las condiciones necesarias para recibir visitantes. Cuenta con el asesoramiento de la Fundación Programa Andes Tropicales.

Ver también: www.destinopueblosdelsur.com.

 

La cooperativa Mucusur celebra su Asamblea General

Asamblea General de Mucusur

La Asamblea General de Mucusur

El pasado sábado 17 de marzo se llevo acabo la asamblea ordinaria anual de la Cooperativa de Turismo Comunitario Mucusur, que se realizó en la parroquia de Mesa de Quintero (municipio Guaraque), con la participación de todos los capítulos y una asistencia de 36 socios. Esta asistencia se considera un gran logro para la joven cooperativa, debido a la gran distancia existente entre cada parroquia. Se contó con la participación del Técnico Superior Universitario Jackson Briceño, representante de la empresa venezolana Corpoelec para el área de turismo.

Durante la celebración de esta asamblea se presentaron los informes por parte de las instancias de Administración, Educación, Contraloría Social, así como el informe económico del año 2011. Igualmente los coordinadores de los capítulos de la cooperativa (uno por parroquia) presentaron su informe y plan de actividades. Por primera vez estaban representados los pueblos de Mesa de Quintero, Pueblo Nuevo y Aricagua en la Asamblea general, como nuevos integrantes de Mucusur y de la red de turismo comunitario de los Pueblos del Sur.

Una nueva junta directiva

Una gran noticia fue la entrega formal, por parte del gerente de proyectos de la Fundación Programa Andes Tropicales, Jean-Luc Crucifix, de la administración de la cartera de los créditos otorgados a los beneficiarios en el marco del proyecto. El gerente del proyecto también anunció la próxima donación de un vehículo 4X4, para que la cooperativa pueda prestar el servicio de transporte dentro de la red de servicios.

Fue propicia la oportunidad para la incorporación de nuevos socios y la presentación y aprobación del plan anual de la Asociación Cooperativa de Turismo Comunitario Mucusur. Este plan contempla actividades de saneamiento, reforestación y creación de brigadas ambientales, lo que refleja aun más el compromiso que tiene la cooperativa Mucusur con sus comunidades y el medio ambiente.

Esta asamblea ordinaria culminó con la elección de la nueva junta directiva de la cooperativa Mucusur, la cual quedó constituida de la siguiente manera:

Instancia de administración:

  • Coordinador: Ramón Molina (capítulo Chacantá)
  • Secretaria: Yasteli Peña (capítulo Mucutuy)
  • Tesorera: Marisol Rondón (capítulo Pueblo Nuevo del Sur)

Instancia de Contraloría:

  • Contralor: Omero Molina (capítulo Mucuchachí)

Instancia de Educación:

  • Coordinador: Guzmán Vela (capítulo Mesa de Quintero)

Instancia de Comercialización:

  • Coordinador: Carlos Rondón (capítulo Mérida)

Instancia de Ambiente:

  • Coordinador: Argenis Rojas (capítulo Mucuchachí)

Instancia de Medios de Comunicación:

  • Coordinador: Eduardo Gómez (capítulo El Molino)

Instancia de Crédito:

  • Coordinadora: Benilde Peña (capítulo Aricagua)
La nueva junta directiva de Mucusur

La nueva junta directiva de Mucusur

La cooperativa Mucusur tiene su logotipo

Logotipo de la cooperativa Mucusur

La cooperativa Mucusur dispone ahora de su propio logotipo, un paso más hacia su apertura al mercado y al negocio turístico.

Antiguo logotipo de los Pueblos del Sur

El logotipo inicial de los Pueblos del Sur

Este logotipo tiene su historia: inicialmente fue diseñado por Michel Narváez -quien en aquel tiempo trabajaba en la Fundación Programa Andes Tropicales- para representar e identificar a los Pueblos del Sur. Así fue utilizado al principio del proyecto y ustedes lo habrán visto utilizado en su forma original en este mismo blog.

Luego se decidió darle más colores a los Pueblos del Sur y ofrecerles un nuevo logotipo. Luis Márquez fue el diseñador encargado de crear esta nueva imagen. Es el logotipo que se utiliza actualmente en todos los espacios destinados a promover al destino turístico Pueblos del Sur: sitio web, página Facebook, cuenta Twitter, papelería, folleto, etc.

A los socios de la cooperativa Pueblos del Sur les gustaba el antiguo diseño y no querían perderlo, por lo cual se les propuso adoptarlo para identificar la organización comunitaria MUCUSUR, idea que aceptaron con gusto.

Logo Pueblos del Sur

El nuevo logo del destino Pueblos del Sur

Sin embargo, para uniformizar la imagen y crear un vínculo entre la cooperativa y el destino que ella promueve, era necesario remozar el antiguo logotipo. De eso se encargó igualmente Luis Márquez, llegando al resultado que pueden ver arriba. Como ven, el logotipo renovado de la cooperativa retoma los colores principales del logotipo Pueblos del Sur. También incluye la figura de los dos pinos que identifica mundialmente las asociaciones cooperativas.

Existe también una versión en blanco y negro del logotipo de Mucusur, para ser utilizada en sellos y otros medios que no aceptan colores:

Logotipo MucuSur- B/N

Sensibilización y capacitación de baquianos

Baquiano de los Pueblos del Sur

Pablo Contreras, baquiano de Mucutuy

Una de las piezas fundamentales en el marco del proyecto de turismo de base comunitaria que se está llevando a cabo en los Pueblos del Sur de Mérida, son los baquianos, los guías locales quienes acompañan a los visitantes y turistas en el descubrimiento y disfrute de éste maravilloso rincón de los Andes venezolanos.

Desde la conformación de los distintos capítulos en la región y luego en la fase de exploración de rutas, se han ido identificando y uniendo al grupo hombres y mujeres, ya más de 30 en todos los Pueblos del Sur, interesados en prestar servicios de baquía.

Para ellos se ha preparado un programa de sensibilización y capacitación en dos fases: una teórica y una práctica. El curso teórico se imparte en dos días y esta conformado por tres unidades de formación:

Unidad I. El baquiano, perfil y funciones
Unidad II. La interpretación y el baquiano
Unidad III. Recursos y entorno del baquiano

Los talleres

Capacitación de baquianos

El taller en Mucuchachí

El día 29 de abril comenzaron los primeros talleres de capacitación. El lugar de reunión fue en la Mucuposada Mucuchá, en Mucuchachí, en donde participaron 17 baquianos de cinco capítulos: El Molino, La Coromoto (Canaguá), Chacantá, Mucuchachí y Mucutuy. El taller fue interactivo, alimentándose y enriqueciéndose con los aportes, ideas y experiencias que ellos han tenido en cada una de sus localidades.

El segundo taller se llevo a cabo los días 20 y 21 de mayo para El Morro y Aricagua, en donde participaron 6 baquianos; luego el tercero en San José los días 9 y 10 de julio, con 4 adultos y 4 niños (futuros baquianos).

Los capítulos que faltan por la formación teórica son Pueblo Nuevo, Mesa Quintero y Acequias.

¿Qué es un baquiano?

Podríamos definir al baquiano como aquella persona conocedora de los caminos y atajos de un territorio, sus características físicas y las costumbres de su población, a la que habitualmente pertenece. Su fuente primaria de conocimiento lo constituye el diario convivir en su entorno y la transmisión de información de generación en generación.

A través de los talleres, promovemos en los baquianos la responsabilidad, el sentido de pertenencia, el buen humor y el trabajo en equipo. Los baquianos de los Pueblos del Sur, hombres y mujeres conocedores de su entorno y amantes de su terruño, se están formando para hacerles descubrir su región, sin duda la más auténtica de los Andes Venezolanos.

Baquiano Domingo Peña - Ruta Laguna El Gualí

Domingo Peña, baquiano de Mucuchachí

Se inaugura la posada Mucuchá en Mucuchachí

Publicamos a continuación un texto de Carolyn Chuong, estudiante graduada de la Brown University (Rhode Island, Estados Unidos), titular de una beca Fulbright, que actualmente enseña inglés en Mérida y trabaja como voluntaria en la Fundación Programa Andes Tropicales. Carolyn acompañó un equipo del PAT a la inauguración de la Mucuposada Mucuchá, en Mucuchachí. Esto es su reportaje.

Mucuchachí

Mucuchachí, uno de los Pueblos del Sur

He aquí un trabalengua para usted. Estuvé viajando recientemente al pueblo de Mucuchachí para la inauguración de la Mucuposada Mucuchá. Acompañé el personal de la Fundación Programa Andes Tropicales (PAT) en la cual estoy haciendo trabajo voluntario. Ubicada en Mérida, Andes Tropicales promueve el turismo de base comunitaria en varias zonas rurales de Venezuela y desarrolla con los moradores locales una infraestructura turística. La palabra mucu significa “lugar” en la lengua indígena de la región, y las Mucuposadas son posadas que pertenecen a familias de los Andes y son manejadas por ellas.

El grupo que iba a Mucuchachí comprendía unas diez personas: miembros del equipo de Andes Tropicales, una periodista, un fotógrafo, personas de los pueblos circundantes que planeaban abrir su propia mucuposada y un niño inquieto de 5 años llamado Sebastián. Salimos de Mérida temprano en la mañana y viajamos en un vehículo 4×4 por una carretera estrecha y ventosa, a veces con neblina y algo de lluvia. En un momento dado, las curvas eran demasiadas para el joven Sebastián, quien susurró “No me siento bien” antes de vomitar en un lado de la carretera.

Cálida bienvenida

La Mucuposada Mucuchá, en Mucuchachí (Venezuela)

La Mucuposada Mucuchá

Cuando llegamos a Mucuchachí luego de cinco horas de camino, los dueños de la Mucuposada, Omero e Iraida, nos dieron una cálida bienvenida y nos sirvieron un almuerzo hecho de sopa de gallina, yuca y queso casero. Personas de la comunidad empezaron a aproximarse, echándose unos a otros los últimos cuentos. Alguien también preparó birúz, una bebida tradicional hecha con maíz tostado y molido. ¿A qué sabe? Tan solo cierre sus ojos e intente imaginar el sabor de cotufas líquidas…

Cuando la ceremonia de inauguración empezó, la posada estaba llena de gente. Desde hace más de un año, la pareja propietaria trabajó sin parar, con muchas manos amigas, para renovar su casa. En las palabras de Omero e Iraida, se hizo evidente para los presentes su agradecimiento a todas las personas que los ayudaron. Una vez terminada la ceremonia, aparecieron las cervezas y sonó la salsa. Pasamos el resto de la noche bailando en la posada—o más bien, en mi caso, ¡intentando bailar!

Antiguos caminos

Omero e Iraida, dueños de la posada

Omero e Iraida, dueños de la posada

La posada Mucuchá es la octava que se abre en la región, y algunas más están proyectadas para un futuro cercano. En los Pueblos del Sur, las comunidades siempre se conectaron entre ellas por antiguos caminos. Ahora, con la red de mucuposadas, los turistas disponen del alojamiento necesario para visitar la región. Pueden movilizarse de un lugar a otro por los senderos y caminos, bien sea a pie, en bicicleta de montaña o a caballo. Las comunidades locales participan activamente en la nueva actividad, al suministrar a los visitantes los servicios de comida, alojamiento y guiatura.

En este proceso, reciben el apoyo de microcréditos financiados por la Unión Europea y manejados por Andes Tropicales. A los cuatro años, los préstamos deben estar reembolsados y las comunidades deberían ser capaces de seguir adelante con sus proyectos de manera autónoma. La Fundación PAT ya llevó a cabo varios proyectos exitosos en otras partes de Venezuela y, hoy en día, aquellas comunidades son autónomas.

Emprender uno de los viajes, explorar los caminos y pasar la noche en una mucuposada es una oportunidad única de conocer mejor la cultura de la Venezuela tradicional y apoyar un turismo que beneficia directamente a las comunidades locales.

Fotos: Carolyn Chuong

Carolyn Chuong

Carolyn Chuong, voluntaria en el PAT

El biruz, un producto tradicional de los Pueblos del Sur

Biruz El Chacantero

Presentación comercial del biruz El Chacantero

Un nuevo producto acaba de aparecer en las tiendas: el Biruz. Bajo este nombre extraño, de origen indígena, se designa una bebida tradicional de los Pueblos del Sur, hecha a base de maíz tostado y molido. A esta base se añaden algunas especies dulces y hierbas aromáticas para obtener el polvo que servirá para preparar la bebida.

Hasta ahora, el biruz no era comercializado. Solamente se preparaba y tomaba en familia, y cada una de ellas tenía su propio secreto de preparación. Sin embargo, como efecto de la modernización, esta tradición tiende a desaparecer aún en los pueblos más tradicionales, hasta el punto que la nueva generación apenas lo conoce.

Fabrica artesanal en Chacantá

El Sr. Edilmer Molina, de Chacantá, tuvo la idea de rescatar este producto artesanal y darlo a conocer fuera de los Pueblos del Sur. Elaboró un proyecto para desarrollar la producción artesanal del biruz, el cual fue financiado por un microcrédito en el marco del proyecto Rutas del Sur.

Ahora el biruz está comercializado bajo la marca “El Chacantero”. Se lanzó con motivo de la Feria del Sol de Mérida, en el mes de marzo pasado. También se promocionó en la feria de Canaguá. Ahora, se encuentra a la venta en varias mucuposadas de la red de turismo, así como en algunas tiendas de la ciudad de Mérida. En el mercado principal de Mérida, se vende en la tienda de productos naturales Nuevo Sol.

Rescate de un patrimonio

el biruz en venta en el mercado de Mérida

El biruz en venta en el mercado de Mérida

En Caracas, la Fundación Tierra Viva apoya los pequeños productores artesanales para que puedan vender sus productos bajo la modalidad de comercio justo. Se interesó por esta iniciativa de producción artesanal de biruz. Podría próximamente añadir el biruz El Chacantero en su catálogo de comercio justo y venderlo tanto en su tienda en línea como en las ferias artesanales organizadas en varios centros comerciales de la capital.

Todavía hay mucho por hacer para ampliar la distribución del producto, pero los primeros pasos están hechos. Con esto, se da a conocer un producto artesanal que estaba casi por desaparecer, rescatando así un patrimonio gastronómico de los Pueblos del Sur.

Información y venta: Edilmer Molina, Chacantá, tlf.: 0275-267.52.36 y 0416-175.00.67 (si no contesta, dejar mensaje de texto)

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Preparación del biruz

Al hervir el agua, apagar y agregar biruz al gusto, revolver y dejar asentar 5 minutos. Vaciar la preparación en otro recipiente lentamente, sin el asiento del biruz. Servir a gusto, negro o con leche, y endulzar.

Se celebró Asamblea General de la cooperativa Mucusur

Asamblea de Mucusur en MucuchachíEl pasado 7 de mayo se celebró en Mucuchachí la Asamblea General Ordinaria de la cooperativa Mucusur, creada en el marco de este proyecto. Acudieron a la importante cita 31 socios, provenientes de los capítulos de El Molino, Canaguá (La Coromoto), Chacantá, Mucutuy y Mucuchachí. Además se unieron representantes de dos capítulos de reciente creación, El Morro y Mesa Quintero. El capítulo de Acequias no pudo ser representado, debido a un derrumbe que impedía la comunicación de este pueblo con el exterior.

La reunión fue bastante provechosa. Luego de la inclusión oficial de una decena de nuevos asociados, se procedió a la parte formal: presentación de informes sociales por los representantes de cada capítulo, presentación de informes de la instancia de Administración, de la instancia de Educación, de la Tesorería y de la contraloría social, con sus respectivas discusión y aprobación. En conformidad con la ley, se constituyeron los fondos y reservas y se discutieron los modos de financiar la cooperativa.

Plan de actividades

Asamblea de Mucusur en MucuchachíEn la tarde, continuó la Asamblea con la constitución de mesas de trabajo destinadas a elaborar el plan anual de actividades, el cual se presentó y aprobó seguidamente, conjuntamente con el plan de formación y capacitación. La reunión terminó con una presentación del plan de comercialización de los productos turísticos ya elaborados, prioridad absoluta para lo que queda de año. De hecho, la mayor parte del presupuesto aprobado está dedicado a este rubro. También se asentaron las bases para la conformación de un comité de comercialización compuesto por representantes de todos los capítulos.

A lo largo de la Asamblea, la instancia de administración dio muestra de una gran capacidad para liderar y organizar el debate. Cada vez más afirma su autonomía y su poder de decisión, lo que es buen augurio para asegurar la sostenibilidad de la organización antes de la finalización del proyecto.