El biruz, un producto tradicional de los Pueblos del Sur

Biruz El Chacantero

Presentación comercial del biruz El Chacantero

Un nuevo producto acaba de aparecer en las tiendas: el Biruz. Bajo este nombre extraño, de origen indígena, se designa una bebida tradicional de los Pueblos del Sur, hecha a base de maíz tostado y molido. A esta base se añaden algunas especies dulces y hierbas aromáticas para obtener el polvo que servirá para preparar la bebida.

Hasta ahora, el biruz no era comercializado. Solamente se preparaba y tomaba en familia, y cada una de ellas tenía su propio secreto de preparación. Sin embargo, como efecto de la modernización, esta tradición tiende a desaparecer aún en los pueblos más tradicionales, hasta el punto que la nueva generación apenas lo conoce.

Fabrica artesanal en Chacantá

El Sr. Edilmer Molina, de Chacantá, tuvo la idea de rescatar este producto artesanal y darlo a conocer fuera de los Pueblos del Sur. Elaboró un proyecto para desarrollar la producción artesanal del biruz, el cual fue financiado por un microcrédito en el marco del proyecto Rutas del Sur.

Ahora el biruz está comercializado bajo la marca “El Chacantero”. Se lanzó con motivo de la Feria del Sol de Mérida, en el mes de marzo pasado. También se promocionó en la feria de Canaguá. Ahora, se encuentra a la venta en varias mucuposadas de la red de turismo, así como en algunas tiendas de la ciudad de Mérida. En el mercado principal de Mérida, se vende en la tienda de productos naturales Nuevo Sol.

Rescate de un patrimonio

el biruz en venta en el mercado de Mérida

El biruz en venta en el mercado de Mérida

En Caracas, la Fundación Tierra Viva apoya los pequeños productores artesanales para que puedan vender sus productos bajo la modalidad de comercio justo. Se interesó por esta iniciativa de producción artesanal de biruz. Podría próximamente añadir el biruz El Chacantero en su catálogo de comercio justo y venderlo tanto en su tienda en línea como en las ferias artesanales organizadas en varios centros comerciales de la capital.

Todavía hay mucho por hacer para ampliar la distribución del producto, pero los primeros pasos están hechos. Con esto, se da a conocer un producto artesanal que estaba casi por desaparecer, rescatando así un patrimonio gastronómico de los Pueblos del Sur.

Información y venta: Edilmer Molina, Chacantá, tlf.: 0275-267.52.36 y 0416-175.00.67 (si no contesta, dejar mensaje de texto)

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Preparación del biruz

Al hervir el agua, apagar y agregar biruz al gusto, revolver y dejar asentar 5 minutos. Vaciar la preparación en otro recipiente lentamente, sin el asiento del biruz. Servir a gusto, negro o con leche, y endulzar.

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Materia prima para los sombreros chacanteros

En los Rastrojos, una de las aldeas más apartadas de Chacantá, se construyen a partir de la vena de caña brava los famosos sombreros chacanteros, éstos han sido declarados patrimonio cultural del municipio Arzobispo Chacón. Los Rastrojos es una comunidad de artesanos, casi todos en esta aldea conocen el arte de hacer con excepcional cuidado y pericia, estos preciados sombreros, tradición que ha pasado de generaciones en generaciones hasta nuestros días.

Caña brava

La materia prima para la elaboración de estos sombreros es la caña brava (Gynerium sagittatum), hierba gramínea cuyos tallos erectos y verticales pueden crecer hasta 4 o 5 metros de altura y sus hojas en forma de abanico pueden medir hasta 2 metros de largo. Se adapta a múltiples ecosistemas aunque prefiere las zonas húmedas a lo largo de ríos y quebradas.

Actualmente los artesanos de Los rastrojos compran la materia prima a pobladores de Mucutuy, quienes no sólo la recolectan sino que la preparan. El proceso aunque parece sencillo requiere de experiencia. Consiste en tomar hoja por hoja de la caña brava y desmembrarla extrayendo la parte del centro que es dura y no se usa. Así, de cada hoja salen dos finos pedazos, que luego se amarran en los extremos a través de nudos hasta completar un “bojote” o rollo, compuesto por 15 nudos, que no son más que 16 medias partes de 8 hojas. Cada “bojote” tiene un costo de 7,5 Bs.

Siembra de caña brava en Los Rastrojos

Artesana de Los Rastrojos

Hace poco tres habitantes de Los Rastrojos (Sra. Isidra Molina, Vicensina Guillen y Evencio Molina) con el apoyo del Sr. Roberto Sosa, coordinador del capítulo de Mucutuy de la cooperativa Mucusur, y de la Fundación Programa Andes Tropicales, transportaron matas de caña brava hasta Los Rastrojos para su siembra, en donde se espera ésta sea exitosa y se pueda cultivar para la producción local de los sombreros. La siembra se hizo de dos formas: a través de la siembra directa de estacas del carruzo y sembrando retoños de la caña con su raíz, que es en forma de tubérculo. También se cortaron hojas de la caña para su preparación en los Rastrojos, en donde solo Vicensina sabe cómo se procesa. Esto permitirá la difusión de éste conocimiento en la aldea y así asegurar el mantenimiento de esta tradición.

Valle del Río Mucutuy

La extracción de la caña brava se hizo desde la finca de un habitante de Mucutuy en las orillas del Río, quien muy amablemente donó las matas y la materia prima. La caña brava crece de manera abundante a lo largo de todo el río Mucutuy.

La caña brava es reconocida en otras culturas como anti-anémico, diurético y antiinflamatorio. Tiene en el extremo superior del tallo una inflorescencia floral grande y frondosa de hasta 1 m de largo, que se utiliza para hacer adornos.